黃石公園超級火山進入活躍期,一旦爆發,科學家預測:“這是完完



???? 任何置身于美國黃石國家公園之中的游客,都會不由自主地敬畏這片造物主的杰作:大名鼎鼎的間歇泉—“老忠實泉”就像好奇的孩子一樣,不時探出頭來噴發,只為看看自己能伸多高;藍綠色的地熱池看起來是如此不凡;高聳的山脈環繞在公園四周,為野生動物們提供漫步的安全處所。

  但不要忘記,在這些令人驚嘆的自然美景地下,是一座巨大的超級火山,它的威力足以吞噬美國的大部分地區,甚至改變整個世界。關于黃石公園何時爆發的傳言一早就有,各種新聞報道和影視作品也時常提及。也許是進入了2012年的緣故,今年,外界對于黃石公園超級火山的爆發興趣有增無減。

  黃石公園的超級火山真的會爆發嗎?一旦爆發了,地球將會怎樣?

  超級火山到底會不會爆發?

  不是開玩笑,早在2011年,紐約城市大學的理論物理學家加來道雄博士在接受美國有線電視新聞網CNN采訪的時候就表示,黃石公園的地底下,有一個麻煩正在醞釀。

  “在過去,這是一個足以使恐龍滅絕的火山,至于現在,”加來道雄博士說,“正如我們所知道的那樣,它將摧毀美國。”按照加來道雄博士的說法,目前沒有辦法準確地來預言黃石公園的火山什么時候會爆發,但科學家們已經檢測到,黃石的地下火山正在活動。

  不過,加來道雄博士在接受CNN采訪的時候還告訴人們,沒必要為此感到驚慌,因為黃石公園火山隨時可能爆發—只不過,是在接下來的一萬年內。而萬一真的爆發了,你唯一能做的就是快跑。

  作為著名的科學暢銷書作者,加來道雄博士的科普節目在美國電視上非常受歡迎。他的說法,也只能作為“通俗說法”過耳一聽。那些專門研究黃石公園的科學家們又是怎么預測的呢?

  正在黃石公園做研究的美地質學家漢克?赫斯勒說:“黃石和世界各地的其他火山被稱為超級火山,相比較一般的火山,它們是如此巨大。”

  超級火山記錄了人們無法看見的地質現象,不僅如此,與標準的火山爆發比,超級火山實在是厲害得多。1980年5月18日,美國西北角的圣海倫火山爆發造成57人死亡,并帶來了整整一立方公里厚的火山灰。相比之下,210萬年前,第一次的黃石超級火山爆發的強度比圣海倫火山至少強25000倍。此后,兩次黃石超級火山大爆發發生在130萬年前和64萬年前,雖然比第一次爆發弱,但仍然比任何地球上其他的火山爆發都要強烈。

  據科學家們介紹,一般來說,超級火山的物理特質并非典型的錐形山頂,相比之下,超級火山有著所謂的破火山口:過往的超級火山爆發,把地面噴走又回落之后,就形成了這些巨大的凹陷區域。

  1979年,地球物理學家鮑勃?史密斯首次把黃石稱為“活著而且呼吸著的破火山口”。現在,他是美國猶他大學黃石火山觀測站的站長。史密斯稱:“黃石(的超級火山)一直都很重要,它是我的研究室。”

 黃石公園超級火山進入活躍期,一旦爆發,科學家預測:“這是完完
  事實上,鮑勃?史密斯甚至不喜歡“超級火山”這個術語:“我比較喜歡用‘熱點’這個術語,因為它反映的是集中而活躍的火山活動區域。”

  夏威夷和冰島是其他熱點火山存在的例子,但黃石的超級火山是目前地球上唯一已知位于地下而不是海下的熱點,這讓史密斯這樣的地質學家更有興趣進行觀察和研究。他的團隊在黃石公園的四周設置了一系列不同的傳感器,測量這個區域的地面運動和記錄地震的頻率。以便可以密切觀察超級火山的生命特征。傳感器也已經幫助史密斯研究團隊搞清楚了,他們一直應對的究竟是什么:在表層至少8公里以下,有一個充滿堅石和巖漿的淺水庫;另外,在水庫底下,有著寬闊達57立方公里的熱巖,這就是令人恐懼的超級火山。

  超級火山爆發將毀滅世界

  如此巨大的熱巖隱匿在黃石公園地下,而它一旦爆發,究竟會帶來怎樣一番景象?每次想象那個場景,史密斯說他自己和其他科學家一樣,都會驚出一身冷汗。

  在史密斯的著作《進入地球之窗》中,他預言:“這是完完全全沒有盡頭的毀滅。”在超級火山爆發之前,將會帶來巨大的地震帶,直到大爆發發生后,地震才會消失—當然,黃石公園乃至整個文明世界也會隨之在地圖上消失。

  史密斯描繪,這場由超級火山噴發形成的爆炸聲,將會成為75000年來人類所能聽到的“最響亮的聲音”,猶如為人類鳴響的喪鐘。在超級火山初次爆發之后,氣溫將達到幾百攝氏度,氣體和巖石云會燒光周圍的一切。大量的火山灰會掩埋美國西部地區,也會進入大氣流中,使整個航空運輸癱瘓,并威脅到全世界的食物供應。

  面對如此突發而又惡劣的環境,87萬人會立刻死亡,造成一場自人類文明形成以來前所未有的大災難。地球上的許多植物都將可能因火山灰或氣溫變化而死亡。地底巖漿可能會沖到50公里高的大氣層中,1000公里范圍內的所有生命都會被落下的火山灰和巖漿殺死,噴涌出來的火山灰,足夠將整個美國淹沒在5英寸厚的灰塵里。

  鑒于此,美國田納西州納什維爾市范德比爾特大學的首席科學家瓜爾達博士稱,像黃石國家公園這樣的超級火山“危險區”,理應接受密切的常規監控,從而可以讓科學家能對災難性的超級火山噴發提供重要的“噴發預警”。

  有生之年不一定看得見

  目前,研究黃石公園超級火山的科學家們,被問到最多的問題是“超級火山到底什么時候會再次大爆發?”。

  有史以來,三次黃石公園超級火山大爆發的相距時間大約為60萬年,由于最近一次爆發發生在距今約64萬年以前,所以人們開始擔心,這座超級火山目前或許已經又一次進入了噴發活躍期。不僅如此,2004年,科學家們開始注意到黃石公園的地面開始升高,但在2010年又下降了—簡直就像超級火山在呼吸。

  與此同時,另一組研究人員發現,在黃石公園地下的斷層線附近,是最有可能導致下一次火山爆發的。研究人員也發現,下一次爆發,極有可能集中于從北至西北穿越整個公園的三個平行斷層帶中。密歇根州立大學客座教授紀堯姆?吉拉德是這個新型研究的小組負責人,他的研究成果被刊登在美國地質學會2012年的9月刊當中:“知道這些情況將會幫助科學家判斷,在這個廣闊的公園中,哪些區域需要仔細觀測。吉拉德說,較小型的爆發出現得更頻繁,按照預測,超級火山的大爆發的幾率仍然小于萬分之一。”他形容這些小的爆發像巖漿流,沒有爆炸性:“它們非常黏稠而且流動得十分慢。這些巖漿流中的一些,足足流動了20英里(32公里),在人類歷史上,我們未曾見過這種量級的流紋巖爆發。”

  通過研究巖漿流的鈦含量,吉拉德團隊已經確定,這些巖漿流是從地下約4-7英里(6-12公里)深的巖漿房里快速上升的。研究團隊同時也觀察到了在地面凝結的晶體。要知道,巖漿流中的鈦數量記錄著晶體所在的深度,如果在下降的過程中,巖漿在中間層停止,每個晶體的鈦含量從中間到邊緣將會有很大的差異,會形成像洋蔥那樣一層一層的模樣。但是,吉拉德表示,目前觀察到的晶體沒有這種特征,這意味著巖漿在流動過程中,并沒有在中間層停留過長時間,它們快速地上升到了地表,形成晶體。

  但是,巖漿的這種“快速”,相對人類的時間刻度而言,非常緩慢。美國國家航空航天局(NASA)在網站上表示,雖然黃石公園里的這座超級火山威力巨大,但是大部分閱讀到這則消息的讀者,在有生之年都是沒有機會看到它爆發的。

  對于不斷隆起的地面,地質學家史密斯同樣覺得完全沒有必要驚慌。他說:“我們創造了數據模型,借此來粗略推斷相關的火山爆發時間以及地震發生時候的地面信息。此外,我們也會借鑒世界其他地區火山爆發的信息,依據潛在的威脅和風險,來解釋自己觀察到的數據。”對于他來說,現在更需要擔心的,則是黃石公園周圍的地震以及較小的火山爆發,因為這些事件發生的概率更高。至于超級火山的大爆發,暫時可以不用考慮。

  

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